В израильской пещере нашли пивоварню, которой 13 тысяч лет

Археологические находки показывают, что представители Натуфийской культуры являлись  любителями прообраза современного пива. Учёные изучили стенки каменных ступок 13 000-летней давности, найденных в пещере Ракефет неподалёку от Хайфы, и нашли там остатки этого напитка. Автор исследования, профессор Ли Лиу отметила, что это самый древний в мире алкоголь, изготовленный человеком.

В пещере располагались захоронения натуфийцев, и учёные предположили, что пиво варили для траурных пиров в честь умерших. А пиво начали варить не потому, что нужно было пристроить избытки урожая зерновых — оно использовалось для ритуальных целей ещё до эпохи сельского хозяйства.

Самые ранние образцы хлеба, найденные на натуфийской стоянке в Восточной Иордании, были изготовлены 11 600 — 14 600 лет назад, а возраст пива оценили в 11 700 — 13 700 лет.

Древнее пиво существенно отличалось от того, что сейчас продаётся в супермаркетах. По консистенции оно походило на жидкую кашу. На стенках сосудов обнаружили остатки крахмала и микроскопические частицы растений, способствующих брожению.

По мнению учёных, натуфийцы использовали трёхступенчатый процесс варки. Сначала пшеничный крахмал или ячмень превращали в солод — зёрна проращивали в воде и затем просушивали. После этого сырьё разминали и нагревали и, наконец, оставляли бродить.

Учёные постарались повторить эту технологию и сравнить полученное ими «пиво» с тем, остатки которого нашли в пещере. Сходство оказалось явным. Кроме того, на артефактах заметили следы от дробления и измельчения зёрен.