Справиться с падением продаж пивоварам поможет алкогольный зельтер?

17 декабря 2019

Диверсификация
По мере того, как продажи пива снижаются, крафтовые пивовары расширяют свою аудиторию алкогольными зельтерами – низкокалорийными слабоалкогольными напитками, которые в последние несколько лет стал невероятно популярным в США, сообщает beercomments. Главное преимущество Hard Seltzer — низкокалорийность.

Напиток в разных вариациях был известен в мире достаточно давно. Новый этап роста популярности зельтерской в Европе и США связан с успехами основателей компании SpikedSeltzer. В 2013 году собственники обратили внимание на популярность зельтерской среди своего окружения, особенно среди девушек. В кустарных условиях была разработана алкогольная версия напитка. Слепые дегустации подтвердили потенциальную привлекательность алко-зельтера. Уже к концу 2015 года было продано 250 тыс. банок новинки.

Алкогольный зельтер изготавливается путём брожения и достигает до 6% крепости. При этом, содержит меньше калорий, чем другие алкогольные напитки и пиво. Именно низкая калорийность и стала для потребителей самым весомым аргументом, определяющим их выбор.

Согласно данным Nielsen, уже в 2018 году продажи новинки в Соединенных Штатах подскочили на 169% до почти 488 млн. долл. Лидерами рынка стали крупные пивоваренные заводы и компании по производству газированных напитков, в частности, производители Mike’s Hard Lemonade с их White Claw Hard Seltzer.

Теперь и небольшие крафтовые пивовары выходят на прибыльную нишу и запускают алкогольные зельтеры. Хотя это и может показаться странным для индустрии, основанной на смелых экспериментах с ароматами в пиве.

В начале 2019 года семейная пивоварня Mother Earth Brewing запустила в продажу линейку органических напитков – алкогольный зельтер. Напитки не содержат сахара и глютена. Калорийность — всего 100 единиц. — Мы на самом деле не нацелены на парней, пьющих IPA, — рассказывает г-н Мооринг о Sercy, напитке, который на южном сленге переводится как «неожиданный подарок».

В 2018 году Ассоциация пивоваров, объединяющая мелких и независимых пивоваров, сообщила, что рост объемов производства крафтового пива замедлился до 4%. Это наименьшее увеличение за последнее десятилетие.

Однако многие крафтовики, которые не вдохновились перспективами хард-зельтера.

— Это фаст-фуд алкогольных напитков, — говорит Мэри Изетт, владелец и пивовар Fifth Hammer Brewing. — Зельтер очищается как можно более нейтрально, а затем добавляется аромат. Это полная противоположность тому, что мы делаем как производители пива, вина или сидра. Мы стремимся выделить через вкус все ингредиенты, которые присутствуют в наших напитках.

В декабре 2019 года Ассоциация пивоваров отменила требование о том, чтобы независимые крафтовики производили преимущественно пиво. Ведь большинство из них либо делали другие продукты, либо рассматривали такую возможность.

Это изменение сделало возможным желающим переориентироваться на производство таких напитков, как сидры, напитки с содержанием каннабиса и алкогольные зельтеры в любом количестве.

Результат не заставил себя долго ждать. Одним из крупных бенефициаров такого подхода стала компания Boston Beer Company. Крупный производитель известных брендов: пива Samuel Adams, сидра Angry Orchard и алкогольного чая Twisted Tea из-за сокращения продаж столкнулся с угрозой потерять свой статус «крупного пивоваренного завода». Но пивоварам помог запуск крепкого зельтера.

По данным чикагской исследовательской компании IRI, в 2018 году объем продаж ее зельтера Truly Hard Seltzer составил более 131 миллиона долларов. И компания прогнозирует, что производство напитка удвоится в текущем году.

Помимо прибыли, пивовары находят привлекательность крепкой зельтерской в том, что могут использовать установленное оборудование, лицензии и накопленные знания по созданию напитка, который федеральное правительство классифицирует как пиво.

Но произвести алкогольный зельтер не так просто, как привычный алкопопс. Задача состоит в создании нейтрального алкоголя, который, как и сельтерская, является чистым холстом для внесения вкусовых оттенков. Во время брожения дрожжи создают аромат и характер в пиве, а здесь цель состоит в том, чтобы избежать этих компонентов.

 

В прошлом году компания Platform Beer, которая производит пиво на пяти площадках по всему Огайо, начала тестирование своих алкогольных зельтеров. Пивоварам понадобилось шесть месяцев, чтобы усовершенствовать рецептуры и методы. Они остановились на смеси ячменного солода и тростникового сахара, которая проходит специальный процесс фильтрации. Пивовары также используют пивоваренный фермент для снижения содержания глютена.

В первый раз, когда они получили результат, то были поражены кристальной чистотой напитка, в отличие от богатого разнообразия ароматов в пиве.

В декабре Platform дебютировала с первым предложением в линейке Seltzer Project — игристой Black Cherry. Она содержит 110 калорий и четыре грамма углеводов в банке на 12 унций (крепость — 5% алкоголя). Пивная альтернатива такому напитку, например в виде имперского стаута, содержит более 300 калорий.

— Люди ищут быстрый и простой способ сократить потребление калорий и сахара и по-прежнему общаться со своими друзьями, — говорит Кристофер Шепард, старший редактор «Beer». Поскольку Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов запрещает алкогольным компаниям в рекламе ссылаться на бенефиты для здоровья, то маркетологи ищут другие способы косвенно донести информацию «лучше для вас».